Newsletter

Continue reading →

Schone maandag in Griekenland

Schone maandag in Griekenland

“Kathara Deftera”, Grieks voor “Schone Maandag”, wordt beschouwd als een van de belangrijkste jaarlijkse feesten in Griekenland en kondigt het begin aan van de 40-daagse periode van de Grote Vastentijd, of “Sarakosti”, voor de Grieks-Orthodoxe Kerk.

Het feest begint op de eerste dag van de 7e week voor de Grieks-orthodoxe Paaszondag .
Liturgisch gezien begint Schone Maandag – en dus de vastentijd zelf – op de voorafgaande zondagavond, tijdens een speciale dienst waarin alle aanwezigen voor elkaar buigen en om vergeving vragen.

Op deze manier beginnen de gelovigen de Grote Vasten met een rein geweten, vergeving en hernieuwde christelijke liefde. De dag van Schone Maandag wordt soms “Asmaandag” genoemd, naar analogie van Aswoensdag, de dag waarop de vastentijd in het westerse christendom begint.

Schone Maandag maakt ook een einde aan de losbandige carnavalsvieringen die eraan voorafgingen en nodigde alle orthodoxe christenen uit om de zondige houdingen die verband houden met carnavalsfestiviteiten achter zich te laten – en niet-vastende voedingsmiddelen, die grotendeels werden geconsumeerd tijdens de drie weken van carnaval.

Als gevolg hiervan wordt het feest, een feestdag in Griekenland en Cyprus, gevierd met excursies in de buitenlucht, de consumptie van schaaldieren en ander vast voedsel, evenals de wijdverbreide gewoonte om vliegers te bouwen en te laten vliegen.

Culinaire hoogstandjes van Schone maandag

Het eten van vlees, eieren en zuivelproducten is traditioneel verboden voor orthodoxe christenen tijdens de vastentijd, waarbij vis alleen op grote feestdagen wordt gegeten.

De consumptie van schaaldieren en weekdieren is echter toegestaan ​​in Grieks-orthodoxe kerken , waardoor de traditie is ontstaan ​​om uitgebreide gerechten te eten op basis van zeevruchten, zoals inktvis en octopus, of schaaldieren, zoals garnalen en mosselen.

Een traditionele dip gemaakt van de gezouten en gezouten kuit van karper of kabeljauw, gemengd met olijfolie , citroensap en broodkruimels, genaamd “taramosalata”, maakt ook deel uit van het tarief dat op Schone Maandag wordt geconsumeerd.

Taramosalata is ideaal om op “lagana” te smeren, een speciaal soort ongezuurd plat brood dat alleen op die dag wordt gebakken. De geschiedenis achter dit brood dateert uit het Oude Testament en verwijst naar de hulp die God aan het Israëlische volk bood toen het hen van Egypte naar het beloofde land leidde.

Sindsdien hebben Israëli’s tijdens de Pesach-periode ongezuurd brood of lagana gebakken, waarbij de traditie werd doorgegeven aan vroege christelijke gelovigen.

In Griekenland dateren de verslagen van een dun brood genaamd “laganos”, dat wordt genoemd in de werken van de grote komische toneelschrijver Aristophanes, uit de oudheid, wat aangeeft dat de traditie ook verband houdt met de oude geschiedenis van het land.

Bij deze lekkernijen horen ook bonen met zwarte ogen of gewoon gewone gebakken bonen, in wijnbladeren gewikkelde rijstballen genaamd “dolma”, en natuurlijk wat Griekse wijn of tsipouro .

qrf

Als toetje wordt een variatie op het bekende Arabische snoepje “halva” geserveerd, gemaakt van tahini, een sesampasta en suiker, vaak gecombineerd met noten of chocolade en gebakken in een vierkante of ronde vorm.

Tradities van Schone Maandag

Schone maandag wordt echter niet alleen geassocieerd met het eten van vast voedsel, maar bevat ook vele andere heerlijke tradities die in heel Griekenland worden gevierd. Traditioneel, aangezien Schone Maandag wordt beschouwd als het begin van het lenteseizoen, maakt vliegeren ook deel uit van de dingen die alle gezinnen doen.

Jongeren en volwassenen organiseren excursies naar open gebieden om de lucht te vullen met hun vliegers. Al meer dan 70 jaar zijn er veel traditionele werkplaatsen gewijd aan het bouwen van dergelijke vliegers.

Hoewel de traditionele houten vliegers zijn vervangen door plastic, heeft het handwerk van het vliegeren nog steeds zijn eigen geheimen. Een licht houten frame op een papieren romp, koorden aan de balansen en een enkel koord aan de staart vormen de perfecte vlieger, klaar om kinderen en volwassenen van hun voeten te dragen in de wind van maart.

qrf

Afgezien van vliegeren, behouden veel gebieden in Griekenland hun eigen regionale gewoonten op Schone Maandag. In Thebe wordt een oud gebruik uit 1830, de “Vlach-bruiloft” genoemd – een verwijzing naar de matchmaking van die tijd – elk jaar nieuw leven ingeblazen, waarbij alle deelnemers deelnemen aan de festiviteiten met satirische liedjes en veel dans.

Ondertussen wordt in het dorp Mesta op het Griekse eiland Chios , volgens een ander gebruik van Schone Maandag, dat zijn wortels heeft in de periode van Ottomaans Griekenland , het dorp “binnengevallen” door een Ottomaanse militaire officier samen met zijn troepen, die daarna het verzamelen van alle bewoners naar het centrale plein, dwingt hen een boete te betalen voor de aanklachten die tegen hen zijn ingediend.

Het ingezamelde geld wordt vervolgens als eerbetoon gegeven aan de culturele vereniging van het dorp.

Het feest van Schone Maandag en alle bijbehorende tradities en vieringen zitten in de harten van het Griekse volk, omdat ze een gelegenheid bieden voor ontspanning, een ontsnapping aan de dagelijkse routine en een verbinding met de natuur en het culturele erfgoed van het land.

Bron: Greekreporter.com

Continue reading →

Grieks Orthodoxe Pasen

Grieks Orthodoxe Pasen

 

Continue reading →

25 maart – Griekse Onafhankelijkheidsdag

 

25 maart – Griekse Onafhankelijkheidsdag
Op 25 maart viert het Griekse volk over de hele wereld de Griekse onafhankelijkheid.
Dit jaar (2022) is het 201 jaar geleden dat Griekse onafhankelijkheid werd uitgeroepen.

Van 1453 tot 1821 stond Griekenland onder Ottomaanse (Turkse) heerschappij. Ondanks bijna 400 jaar bezetting bleef de Griekse identiteit sterk, grotendeels te danken aan de invloed van de machtige Grieks-orthodoxe kerk. De Grieken waren echter onderdanen van het Ottomaanse rijk, zonder onafhankelijke politieke macht. Door de eeuwen heen werden veel opstanden tegen de onderdrukkende heerschappij overwonnen door het Ottomaanse rijk.

De Griekse Onafhankelijkheidsoorlog
Op 21 maart 1821 begonnen de Griekse rebellen met het beleg van Kalavryta , waardoor het de eerste Griekse stad werd die werd bevrijd van de Ottomanen, waarmee het begin van de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog werd aangekondigd.

Op 25 maart 1821 riep de bisschop Germanos van Patras de Grieken op om opnieuw in opstand te komen tegen de Ottomanen. De Onafhankelijkheidsoorlog werd fel uitgevochten onder het motto ‘Vrijheid of Dood’ . Deze keer zouden de Griekse vrijheidsstrijders niet worden verslagen.

De strijd woedde jarenlang door het vasteland van Griekenland, totdat een kleine regio werd teruggewonnen. De vrijheidsstrijders stonden bekend als klephts, en tienduizenden gaven hun leven in de oorlog. De Franse Revolutie verzwakte zowel het Ottomaanse rijk als het Europese bewustzijn voor de benarde situatie van de Grieken. Velen sloten zich aan bij de strijd, zowel in de geest als in hun steunbetuigingen, en door daadwerkelijk de wapens te dragen met de Grieken. De dichter Lord Byron ging vechten en verloor zijn leven in Griekenland, net als veel aanhangers uit Europa en Amerika.

In 1832 werd het eerste officiële internationale verdrag afgekondigd, waarbij centraal Griekenland werd erkend als onafhankelijk Grieks bestuur. In de loop van de volgende eeuw werden door oorlogen en diplomatieke overeenkomsten het vasteland van Griekenland en haar eilanden een voor een heroverd, totdat Griekenland, zoals we dat nu kennen, onder één regel viel. De laatste regio die terugkeerde naar de Griekse overheersing waren de Dodekanesos-eilanden, na het einde van de Tweede Wereldoorlog.

25 Maart, de dag waarop bisschop Germanos van Patras de vlag verhief en de strijd verklaarde is ook een van de heiligste dagen van de Grieks-orthodoxe religie. Dit is de dag van de Annunciatie (Maria boodschap), waarop de aartsengel Gabriël Maria vertelde dat ze de Zoon van God zou baren. De dag wordt in heel Griekenland gevierd als een dag van onafhankelijkheid en ook als een belangrijke religieuze feestdag.

Vieringen van de onafhankelijkheidsdag

Door het hele land vullen zowel wereldlijke als religieuze vieringen de straten, kerken en huizen. Athene organiseert een enorme parade op Onafhankelijkheidsdag, net als veel steden en dorpen. Straten zijn geblokkeerd en militaire bands, hoogwaardigheidsbekleders en menigten toeschouwers vullen ze tot hun volle capaciteit. Reizen en werken in de grote steden komen op 25 maart tot stilstand. Marcherende bands in traditionele Griekse militaire uniformen en felgekostumeerde Griekse dansers trekken door de straten terwijl verkopers drankjes en desserts verkopen aan de vlaggen-wapperende menigte. De kerken zijn gevuld met aanbidders van de Aankondigingsdag en kleinere optochten ter ere van het Feest van de Aankondiging.

Mensen vieren ook privé in hun huis. Kinderen zijn gekleed in nieuwe kleren, en het huis is schoongemaakt en sprankelend.Feesten en familiebijeenkomsten worden gehouden ter ere van zowel seculiere als religieuze evenementen.

Griekse Onafhankelijkheidsdag wordt ook in andere landen gevierd. Elk jaar roept de president van de Verenigde Staten op 25 maart een nationale feestdag uit voor de Griekse en Amerikaanse democratie. Steden met een grote Griekse bevolking over de hele wereld houden optochten ter ere van Onafhankelijkheidsdag, Griekse tradities en gebruiken.

Bronnen/Sources:
explorecrete.com
greekreporter.com
greektownchicago.org
onebeanmarketing.com
greece-is.com

Meer informatie
https://www.ahistoryofgreece.com/revolution.htm

 

Continue reading →

9 februari, internationale dag van de Griekse taal

 

9 februari, internationale dag van de Griekse taal

9 februari is officieel uitgeroepen tot Internationale Dag van de Griekse Taal en is een dag voor Grieken en niet-Grieken om de belangrijke rol te vieren die de Griekse taal in de wereldcultuur heeft gespeeld.

Volgens een rapport van University World News vormen de Griekse taal en cultuur, verspreid over meer dan 35 eeuwen, een ononderbroken band tussen de moderne Grieken en hun voorouders.

In tegenstelling tot het Latijn is Grieks een levende taal die momenteel wordt gesproken door meer dan 11 miljoen mensen op het vasteland van Griekenland en door miljoenen Grieken verspreid over de hele wereld.

Filoloog Francisco Rodriguez Adrados van de Complutense Universiteit in Madrid, en lid van de Koninklijke Spaanse Academie, verklaarde een paar jaar geleden: “Grieks is geen dode taal. We moeten ons allemaal realiseren dat Grieks en Chinees de enige talen zijn die tegenwoordig worden gesproken en waarvan de oorsprong meer dan 3500 jaar geleden bekend was. “

Adrados erkent de rol van talen uit de oudheid, zoals Egyptisch, Sumerisch, Hebreeuws en Arabisch. Maar als hij werd beoordeeld op de invloed die werd uitgeoefend op andere Europese talen, zei hij: „Grieks is de eerste taal ter wereld. De Griekse taal leeft niet alleen in Griekenland, maar heeft een tweede leven; het alfabet, vocabulaire, syntaxis en literatuur zijn in alle talen aanwezig. “

9 februari is gekozen als de dag om de Griekse taal te vieren, omdat het samenvalt met de herdenkingsdag van de Griekse “nationale dichter” Dionysios Solomos.

Het doel van dit initiatief is om de fundamentele rol van de Griekse taal in de wereldcultuur door de eeuwen heen te benadrukken en de Grieken van de diaspora en iedereen die mee wil doen en wil leren over de Griekse cultuur, aan te moedigen om er systematisch onderzoek naar te doen en erover te leren.

Fijne Internationale Dag van de Griekse taal!

 

Continue reading →

6 januari: Driekoningen in Griekenland – Epiphany

 

Driekoningen in Griekenland – Epiphany

Na 12 “kerst”dagen, eindigt de kerstperiode en viert men traditioneel Driekoningen. Ondanks dat Driekoningen zelf niet gevierd wordt in Griekenland is het toch de derde meest gevierde Christelijke feestdag in Griekenland.
Op 6 januari wordt in Griekenland de doop van Jezus in de Jordaan gevierd. Dit feest heet Epifania of Theofánia (Godsverschijning) of yortí ton fóton (feest van de lichten). Het belangrijkste symbool van Epifanie is de ster van Bethlehem, als teken dat het Licht in de duisternis gekomen is. Epifanie verwijst naar de verschijning van God in de wereld. Jezus goddelijkheid wordt herdacht: de geboorte uit de Maagd Maria, het bezoek van de Wijzen uit het Oosten, en de doop van Jezus door Johannes de Doper.

De priester houdt de dag ervoor een zegeninggebed over het water. Dan bekruist de priester het water en zegent de mensen op hun voorhoofd met een in het water gedoopt bosje basilicum. In de loop van deze dag komen de kinderen voor de derde en laatste keer aan de deur kálanda zingen, nu over het licht en de zegening. De volgende dag worden ‘s ochtends de ochtenddienst en een liturgie gevierd. Vervolgens gaan de mensen met de icoon van Jezus’ doop in de Jordaan naar de rivier, het strand, de beek of de haven. De priester zegent het water en gooit er vervolgens, als symbool van de doop van Jezus, een kruis in. Hierna duiken verschillende durfals het koude water in om het kruis naar boven te halen en terug te brengen. De winnaar wordt geëerd. Op plaatsen waar het water te diep is heeft de priester het kruis aan een kettinkje gebonden en kan hij het direct weer naar boven halen.

Bron: Griekse gids

 

Continue reading →

15 augustus: Maria Hemelvaart, speciale dag in Griekenland

15 augustus: Maria Hemelvaart

15 augustus is een speciale feestdag voor Grieken en Griekenland, het is de dag van Maria Hemelvaart. Ieder jaar wordt op die dag de Heilige Moeder Maria geëerd. Wie wel eens op 15 augustus in Griekenland geweest is, zal het zeker gemerkt hebben, want deze dag is een van de belangrijkste religieuze feesten voor de Grieks-Orthodoxen.
Het feest wordt groots gevierd en velen noemen het ‘het Pasen van de zomer’. Overal in Griekenland verzamelen gelovigen zich bij kerken en kloosters en houden processies met iconen. Dat zijn iconen van de Heilige Maagd Maria die de afgelopen eeuwen gevonden zijn, in periodes dat de mensen het erg moeilijk hadden. Men gelooft dat al deze iconen wonderbaarlijk zijn en in iedere hoek van Griekenland is er wel een verhaal over de wonderen die als gevolg van Maria gebeurd zijn. De Heilige Moeder is immers voor Grieken degene die steun, hoop en troost geeft in moeilijke tijden. Men zegt, als je het erg moeilijk hebt, vraag hulp aan Maria, want zij zal je wens aan haar zoon Jezus doorgeven en omdat Jezus erg veel van zijn moeder houdt, verleent hij haar alle gunsten.

Bron: website Griekse gids (Link)

 

15 augustus is één van de belangrijkste religieuze feestdagen van Griekenland en een officiële vrije dag. Op deze dag viert men Maria Hemelvaart (Κοίμηση της θεοτόκου, lett.: het inslapen van de Moeder Gods). ‘Dekapentavgoustos’, zoals de dag in het Grieks wordt genoemd, wordt niet beschouwd als een dag van rouw, maar als een viering van vreugde over de vereniging van de moeder Maria met haar zoon. Het is tevens de naamdag van iedereen die naar de Maagd Maria vernoemd is, o.a.: Despina, Krista, Maria, Marika, Marios, Maritsa, Maroula, Mary, Panayiotis, Panayiota, Panos, Theotokis, Theotokia en Yiota.

Oorsprong

De officiële doctrine van de kerk stelt dat Maria aan het einde van haar leven op aarde, met lichaam en ziel, in de hemel werd aangenomen. Over hoe en waar Maria is heengegaan bestaan verschillende verhalen. Het staat niet in de bijbel vermeld, maar er zijn apocriefe geschriften over gevonden, die teruggaan tot de 3e eeuw. Sommige verhalen beweren dat ze in Jeruzalem stierf; anderen noemen het ‘Huis van de Maagd Maria’ bij de stad Efeze in het huidige Turkije, en weer anderen vermelden de plaats Gethsémané. De verhalen verschillen, maar er zijn enkele overeenkomsten. Zo werd de heilige Maria bezocht door de aartsengel Gabriël, die haar berichtte over haar naderende dood. Terwijl Maria zich biddend voorbereidde op haar overlijden, werden de apostelen op de hoogte gebracht. Johannes, die de zorg voor Maria op zich had genomen, zou als eerste aan het sterfbed van Maria verschenen zijn en vervolgens kwamen de anderen, behalve Thomas. Maria begroette de apostelen en beloofde hen dat welke ziel dan ook haar naam zal noemen niet beschaamd zal worden gemaakt, maar barmhartigheid en troost, begrip en vrijmoedigheid zal vinden in deze wereld en de volgende. De apostelen stonden aan haar bed toen ze ‘in slaap viel’. Daarna verscheen Jezus, begeleid door een groot aantal engelen. Hij nam de heilige ziel van Maria, in doeken gewikkeld als een pasgeboren baby, in zijn armen en nam haar mee naar de hemel. Vervolgens werd het lichaam van Maria begraven. De apostel Thomas, die in het verre India gepredikt had, kwam 3 dagen na haar begrafenis om haar graf te bezoeken, maar het graf was leeg. Haar lijfelijke hemelvaart werd later bevestigd door een engel en door Maria zelf, toen ze later voor de apostelen verscheen.
Vasten

De grote dag wordt voorafgegaan door een 14-daagse vastenperiode. Wie vast, eet geen vlees, vis, eieren, melkproducten of olijfolie en drinkt geen wijn. Een uitzondering betreft 6 augustus, het feest van de Transfiguratie, waarbij het eten van vis is toegestaan. Hoewel staads minder Grieken streng vasten, zijn er nog steeds traditionele restaurants die in deze periode alleen maaltijden serveren, die overeenkomen met de regels van de vasten. Inktvis en schaaldieren mogen wel gegeten worden en op zaterdag en zondag is het gebruik van olijfolie en het drinken van wijn toegestaan. Bier mag doorgaans gedurende de hele vastenperiode gedronken worden.
Viering

Maria Hemelvaart wordt in heel Griekenland groots gevierd. Het is traditie voor Grieken om naar hun dorp of eiland, waar ze vandaan komen, terug te keren en daar Maria Hemelvaart te vieren met familie en vrienden. Op 14 augustus wordt in de kerken een avonddienst gehouden met gebed. Men feest aansluitend met zang, dans en uitgebreid eten en drinken. De volgende ochtend volgt een dienst met de Goddelijke Liturgie van Johannes Chrysostomos.
Een aantal plaatsen waar u een bijzondere Maria Hemelvaart viering kunt meemaken, zijn:
Tinos

De meest populaire viering vindt plaats op Tinos, waar de heiligste kathedraal van de Grieks-orthodoxe kerk, de Panagia Evangelistria, staat met een icoon van de Maagd Maria, die genezende eigenschappen zou hebben. Vanaf begin augustus komen grote aantallen pelgrims naar de kerk om de aanroepingen, die elke dag worden gehouden, bij te wonen. Aan de vooravond van de viering komt een groot aantal vertegenwoordigers van de regering, het leger en andere hoogwaardigheidsbekleders om hun eer te bewijzen. Er vinden achtereenvolgens een grote hiërarchische avonddienst, een aanroeping, een goddelijke liturgie en de heilige communie plaats. Op de ochtend van 15 augustus wordt er nogmaals een hiërarchische liturgie gehouden. Aansluitend werpen de officiële vertegenwoordiger van de regering, de admiraal van de Griekse marine en andere functionarissen, aan boord van een Grieks torpedoschip voor de haven van Tinos, kransen op het zeemansgraf van de Griekse kruiser Elli, die op 15 augustus 1940 net buiten de haven van Tinos tot zinken werd gebracht door een Italiaanse torpedo aanval. Vervolgens is er een processie terug naar de kerk, waarbij de icoon gedragen wordt door leden van de marine, gevolgd door delegaties van andere militaire korpsen en veiligheidsdiensten.
Patmos

Patmos staat wereldwijd bekend als een heilig eiland, want het is de plaats waar Johannes zijn Openbaringen schreef. Wanneer u op 14 augustus op Patmos bent, volg dan de processie, waarbij de vergulde ikoon van de Maagd Maria door monniken door de nauwe straatjes en steegjes van Chora gedragen wordt, terwijl de klokken van alle kerken onophoudelijk luiden. Er wordt een avonddienst gehouden in de kerk van Panagia Geranou op de top van een heuvel, waar aansluitend tot in de vroege uurtjes feest gevierd wordt met eten, drinken en muziek.
Kefalonia

Talloze gelovigen verzamelen zich elk jaar op 14 en 15 augustus op de binnenplaats van het Panagia Fidousa klooster in Markopoulo, vanwege een bijzonder fenomeen. Op deze dagen wordt de kerk namelijk overspoeld door slangen, die zich via gaten en kieren een weg naar binnen banen en rondom de ikonen en kroonluchters kronkelen. De slangen laten zich aanraken, zonder te bijten. Het betreft de katslang (Telescopus fallax) die wel giftig is, maar voor mensen niet levensgevaarlijk. Als de slangen niet komen, wordt dat als een slecht voorteken gezien. Naar men zegt, is dat in de afgelopen eeuw slechts twee keer voorgekomen; in 1940 toen de Tweede Wereldoorlog uitbrak en in 1953 toen het eiland werd getroffen door een zware aardbeving.
Lipsi

Een zeldzame en unieke ikoon van de Maagd Maria bevindt zich in de kerk Panagia tou Charou op Lipsi. Het toont de Maagd Maria met een gekruisigde Jezus in haar handen, in plaats van het goddelijke kind, zoals gebruikelijk is. Èn er is nog iets bijzonders aan deze plek; dat is het wonder van de bloeiende lelies. Ieder jaar leggen gelovigen in de maand mei bloeiende lelies neer bij de Maria ikoon. De bloemen verdorren na een tijdje en als een bloem is afgesneden, is het wetenschappelijk gezien niet meer mogelijk dat ze opnieuw tot bloei kan komen, maar deze lelies bloeien ieder jaar op 15 augustus weer volledig op. Het wonder van de bloeiende lelies vindt op meerdere plekken in Griekenland plaats, waaronder in het hierboven beschreven klooster Panagia Fidousa op Kefalonia.
Paros

Op Paros viert men de Maria Hemelvaart in de vroeg-christelijke kerk van Panagia Ekatontapiliani aan de haven van Parikia. Na de kerkdienst en de processie volgt een groot festival met een overvloed aan lokale wijn en traditionele gerechten. In de haven vindt een waar spektakel plaats, waarbij verschillende vissersboten met brandende toortsen de haven binnenvaren en er vuurwerk wordt afgeschoten. Het feest wordt opgeluisterd met muziek en dans en duurt tot in de vroege uren van de volgende ochtend.
Lesbos

Op 14 augustus begint de Maria viering met een pelgrimstocht naar het bergdorp Agiassos. De meeste pelgrims beginnen in de hoofdstad Mytilini en lopen 25 km om het dorp te bereiken, waar ze overnachten op het kerkplein. Op 15 augustus wordt eerst een processie gehouden en aansluitend beginnen de festiviteiten met muziek en dans.

Bron: Anneke’s blog

 

Continue reading →

Maart : Martis, het voorjaar om je pols

 

Martis: het voorjaar om je pols

Hallo maart! De grauwe winterdagen maken plaats voor voorzichtige zonnestralen en nieuw leven. De lente komt er aan.  Voor Grieken begint het voorjaar op 1 maart en daarbij horen ook traditionele zelfgemaakte rood-witte armbandjes: de Marti of Martis.

Deze Martis (genoemd naar de maand maart – ο Μάρτης in het Grieks) zijn bekend op de hele Balkan, al houden de verschillende landen en regio’s er eigen rituelen op na. De traditie is vermoedelijk ontstaan bij de Eleusinische mysteriën in de zesde eeuw voor Christus.

De mysteriefeesten in Eleusis werden gevierd ter ere van de godin Demeter en haar dochter Persephone. De mythe van Hades en Persephone, waarin dood en wedergeboorte centraal stond, werd aan het mysterieuze feest gekoppeld.  Onderdeel van de Kleine Mysteriën in de lentemaand Anthesterion was een inwijdingsritueel waarbij deelnemers een rode draad,  de zogenaamde Kroki, om hun rechterpols en linkerenkel droegen.

Tegenwoordig zijn het vooral kinderen die Martis dragen. Op de eerste dag van maart maken moeders een simpel armbandje van rood en wit garen – soms ook met een blauw oogje (matia) er aan. Het gevlochten armbandje zou kinderen bescherming moeten bieden tegen de stralen van de zon, die in maart al verrassend sterk kunnen zijn, en ziekte.  De kleur rood symboliseert ‘leven en lijden’, wit staat voor ‘zuiverheid’.  De kleuren kunnen ook een verwijzing zijn naar het schoonheidsideaal uit de oudheid. Een bleke huid en roze wangen waren toen de norm.

Het is de bedoeling dat het rood-witte bandje de hele maand maart om de pols blijft zitten. Als aan het einde van de maand de eerste zwaluw is gespot – een symbool dat de lente er aankomt – wordt de Marti in een rozenstruik gehangen. De vogels kunnen het dan gebruiken om hun nestjes mee te maken.

Maar er zijn ook nog andere opties. In sommige regio’s wordt het armbandje aan het om een waterkan gebonden om het water tegen de zon te beschermen en koel te houden. Anderen binden het om een boomstam, zodat de boom bevrucht zal worden. En de draden kunnen bijvoorbeeld ook om de grote teen worden geknoopt, om de drager te behoeden voor misstappen.

Bron: Parakalo

Continue reading →

Tsiknopempti

 

Vette donderdag oftewel Tsiknopempti

Je kan er vandaag bijna niet omheen in Griekenland: de geur van geroosterd vlees. Het is Tsiknopempti, ‘vette donderdag’. Dat betekent niet alleen ladingen vlees op de barbecue, maar ook het begin van het Griekse carnavalsseizoen.

De naam Τσικνοπέμπτη is een samenstelling van de woorden τσίκνα, wat in het Grieks de geur van geroosterd vlees betekent, en Πέμπτη (donderdag).

Er gaan vandaag bergen souvlakia, païdakia en brizoles op de grill, uiteraard vergezeld van wijn, muziek en goed gezelschap. Nu kan het nog, want op de maandag na carnaval (Kathari Deftera,  Schone Maandag) begint de vastenperiode die tot Pasen duurt.

Het Griekse woord voor carnaval is Apokries, wat letterlijk ‘afscheid van het vlees’ betekent.  Het Griekse carnaval duurt maar liefst drie weken. Tsiknopempti is het hoogtepunt van de ‘vleesweek’ (kreatini), de tweede week van de carnavalsperiode. Voordat de 40-daagse vastenperiode begint is er volgende week nog een ‘kaasweek’ (tyrini), waarin vooral zuivel op het menu staat.

Tsiknopempti

Bron: Parakalo

Continue reading →

De geschiedenis en de tradities van de Griekse dans Zeibekiko

Het is moeilijk om de Zeibekiko te dansen, vooral omdat het geen vaste stappen heeft, geen specifiek ritme. Het vereist een innerlijke intensiteit, omdat het een geïmproviseerde dans is die de gevoelens uitdrukt van het individu die danst.

En het zijn vooral gevoelens van verlies, van verdriet, wanhoop van het leven en onvervulde dromen, de pech die je ziet aankomen, het donker aan het einde van de tunnel. De oorsprong ligt immers in Klein-Azië, de plaats van de ontheemde Grieken, een lang verloren geboorteland. Dus het is bijna een religieuze ervaring, niet lichtvaardig op te nemen.

Zoals in alle religieuze ervaringen door de tijd, is een beetje hulp nodig, voornamelijk van alcohol. De danser is meestal op zijn minst enigszins dronken, wat verklaart hoe die innerlijke gevoelens in de dans worden getoond.

Oorspronkelijk was Zeibekiko strikt een mannendans. Een echte man schaamt zich niet om zijn pijn of zwakheden te manifesteren. Hij negeert sociale conventies en oppervlakkige neerbuigendheid. Hij kiest het lied en de tekst die zijn persoonlijke situatie of gemoedstoestand uitdrukt. Dus hij is degene die het lied kiest en het woord neemt om te dansen, op een kleine plaats, nederig en met waardigheid.
Een echte man danst de zeibekiko slechts één keer, hij zal de vloer niet monopoliseren voor de band. Het lied dat hij heeft gekozen drukt zijn diepe pijn uit. Hij danst alleen en met zijn demonen. Als een man die voor de afgrond staat.

Het is belangrijk voor het echte zeibekiko-ritueel dat de man alleen op de vloer is. Hij heeft geen vrouwen of vrienden nodig om mee te klappen terwijl hij danst. It takes two to tango, maar slechts één om de Zeibekiko te dansen. Het is geen sociale dans, niemand zal het dansen tijdens een feest of een viering. Het is een persoonlijk moment, zoals de tijd van het gebed, en zijn vrienden en belangrijke anderen moeten dat weten en respecteren. En natuurlijk mag geen onbekende in de buurt komen. Het is een belediging om een man te onderbreken die de zeibekiko danst. Mensen zijn ooit gewond geraakt of gedood geworden voor het onderbreken van een zeibekiko-danser.

Zeibekiko is een doorgewinterde mannendans, maar de zeibekiko dansen maakt je niet tot een doorgewinterde man. Je moet een stoere vent zijn, een “mangas”, om het te dansen. En opstaan om de zeibekiko te dansen maakt van een man geen “mangas”. Je moet de ontberingen van het leven hebben doorstaan om een echte Zeibekiko te kunnen dansen. Het is geen dans voor de rijken, of jongeren die leven op een uitkering.

De dans ontleent zijn naam aan de Zeybeks, een militie die in de Egeïsche regio van het Ottomaanse rijk leefde van eind 17de tot begin 20ste eeuw. Het werd voor het eerst gezien aan het eind van de 17e eeuw in steden zoals Constantinopel en Smyrni. Oorspronkelijk was het als een oorlogsdans: twee gewapende mannen tegenover elkaar. Het ontwikkelde zich later tot een geïmproviseerde dans voor een alleenstaande man.

In de afgelopen jaren in Griekenland heeft de zeibekiko zijn ware betekenis en glans verloren. Het is vooral een publieke show voor mannen die willen bewijzen dat ze echte mannen zijn. Het is vaak zo dat politici, acteurs of andere publieke personen opstaan en de zeibekiko dansen voor de camera’s, maar dit is net zo ver verwijderd van het echte werk als een rijke politicus van een dakloze man is.

Bron:greekreporter.com

Continue reading →